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Masala Chai, el sabor de la India…

 

El «Masala Chai» es la bebida más popular de la India. Lo puedes encontrar en los «chai wallahs» de las calles de todo el país, ya sea en grandes ciudades como en zonas rurales, en los trenes que recorren toda su geografía  y en todos los hogares indios (cada uno de ellos con su receta propia y única).

En  la India, tomar un Masala Chai es un acto social muy arraigado en su cultura. Toda hora del día es buena para disfrutar de este té especiado, eso sí, debe estar recién hecho y bien caliente.

Tradicionalmente se servía en vasos hechos de arcilla roja sin esmaltar llamados «Kulhars«. Estos recipientes naturales aportan al brebaje un sabor terroso que combina muy bien con el té y las especias. En la actualidad, muchos establecimiento de té los sirven en vasos desechables.

masala chai wallah

Origen del Masala Chai

 

No sabemos con certeza el origen del Masala Chai pero hay indicios de  que se creó hace más de 5000 años como un remedio de la medicina ancestral India, el Ayurveda. En su origen no llevaba té y era una infusión de las especias consideradas «calientes» según los principios ayurvédicos. A dicha bebida, se le atribuían muchos beneficios para una mejor digestión y circulación.

masala chai receta

En el siglo XIX, cuando los británicos colonizaron la India, empezaron a cultivar la planta «Camellia Sinensis» en la región de Assam. En la actualidad, la India es el segundo país productor de té, después de China y sus tés más reconocidos a nivel mundial son los de los estados de Assam y Darjeeling.  En aquella época toda la producción era exportada a Gran Bretaña y no había un consumo regular en la población India debido a su alto precio y el poco conocimiento sobre este producto.

El consumo local de este té especiado tuvo su auge y masificación en el siglo XX , a raíz de una campaña del «Indian Tea Association». Esta campaña promovía que las industrias obreras del país proporcionaran a sus trabajadores durante la jornada laboral de  una pausa para descansar y que ésta estuviera acompañada de un té negro  debido a sus beneficios energizantes y estimulantes. Desde entonces se empezó a servir al más estilo británico con leche (fría, por aquel entonces) y azúcar. Más tarde evolucionó al masala chai actual en el cuál la leche forma parte de la preparación en caliente y su proporción es mayor a la que los ingleses añadían.

Nunca te tomarás dos Masala Chai iguales, ya que en cada Chai Wallah o hogar, la receta se modifica a su gusto: con más especias, más fuerte de té, más o menos dulce… así que… ¡Disfruta cada uno de ellos como algo único!

 

Receta de Masala Chai:

 

Ingredientes para 4 tazas:

  • 4 cdt         Té Negro
  • 2 rodajas  Jengibre Fresco
  • 1 pieza      Canela en rama
  • 1 pieza      Estrella de Anís
  • 8 bayas     Pimienta negra en grano
  • 8 granos   Cardamomo verde
  • 400 ml       Leche
  • 200 ml       Agua
  • al gusto     Azúcar

masala chai india

Preparación:

  • En un cazo, ponemos el agua al fuego con la canela, jengibre, cardamomo y pimienta (éstos dos últimos, machados en el mortero)
  • Una vez empiece a hervir, dejar a fuego medio durante 4 min.
  • Añadimos el té y la leche y dejamos al fuego 4 min más sin dejar que llegue a hervir.
  • Añadimos el azúcar y removemos un poco. Apagamos el fuego y dejamos reposar 2 min.
  • Colamos el té con un colador de malla dina y ¡listo para tomar!

 

Y dicho esto… ¡a disfrutar de este gustoso té!

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